アレルギーってなに?

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アレルギーとは、外から入ってきた異物に対して体の中の免疫が過剰に反応し、皮膚や呼吸器、目などにさまざまな症状を引き起こすことをいいます。アレルギー性鼻炎(鼻水が出る)、アレルギー性結膜炎(目がかゆい、目が充血する)、気管支喘息(ゼーゼーする)、食物アレルギー(摂取後の皮膚症状:蕁麻疹・湿疹、呼吸症状:ゼーゼーする、循環器症状:顔色不良・血圧低下)、アトピー性皮膚炎などが挙げられます。近年アレルギーを持つお子さんは増加傾向にありますので、アレルギーを正確に診断し、適切な治療を行うことが非常に重要です。

アレルギーの診断

アレルギーは、基本的に「症状が起こること」によって診断がつき、血液検査だけでは確定診断はできません。しかし、医療機関には、「今まで症状は出たことないけれど、アレルギーが怖いから血液検査をしてください」と来院される方が多くいらっしゃいます。アレルギーは「症状」から診断しますので、血液検査だけでは、アレルギーの確定診断は難しいのが現状です。「いつ、どのような状況でどのような症状が出たのか」ということが、アレルギーの診断で一番重要なポイントなのです。

もうひとつ重要なことは、血液によるアレルギー検査は「あくまで参考程度にすぎない」ということです。具体的にどういう意味かというと、ある物に対する血液アレルギー検査(IgE抗体検査)が陽性であっても、それを食べた、それに触ったからといって必ずしも症状が出ない場合があり、逆にアレルギー検査が陰性でも、その物質を食べたり触ったりしてアレルギー症状が出てしまう場合があるのです。つまり、血液検査の結果からアレルギーであることをすべて診断することはできず、アレルギーの診断は実際に発生した症状から診断し、血液検査は補助的な役割であることを知っておくとよいと思います。

また、血液によるアレルギー検査には数えきれないほどたくさんの検査項目があります。100種類以上の項目をすべて検査するわけにはいきませんので、実際に何らかの症状があり、原因であると考えられる物質を、症状やその症状が出た状況から判断し、的を絞って検査する必要があるのです。

アレルギーについてご相談の際は、「いつからどのような症状があるのか、どのようなときに悪化するのか」という状況が重要ですので、お子さんの状況をよく観察したうえで医師にお伝えください。正しい診断は日々のお子さんの観察から始まります。

離乳食開始の前に検査は必要?

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アレルギーに関してもう1つご質問いただく内容として多いものが「食物アレルギーがあるかもしれない場合の離乳食の進め方」です。また「離乳食前にアレルギー検査をしたい」というご要望をよくいただきます。

この内容に関しても、上述の通り、アレルギーの診断は「症状から診断する」ということが基本となります。離乳食を開始する際には、まだ食べたことのないものばかりです。その中から、食べさせるものをすべて血液検査することは不可能ですし、その必要もあまりありません。

離乳食の開始にあたっては、最初は米(おかゆ)をひとさじから与えて、慣れてきたら、野菜やイモ類、大豆、魚と進めていくのが一般的です。初めて食べるものについては、加熱・加工されたものをひとさじから与えていき、お子さんの様子を見ながら増量していってください。食物アレルギーで症状が出やすいものとしては、卵、小麦、牛乳、大豆などがあります。これらを離乳食として食べさせ始める際には、できるだけ平日の日中を選んで始めると良いでしょう。万が一、お子さんに体調に変化があったときに、すぐに医師に相談できるからです。

また、これまで、アレルギーの原因となりやすいといわれている食物については、開始を遅らせることが推奨されていましたが、現在では遅らせることでアレルギー発症のリスクを下げるという根拠はなく、通常の離乳食開始時期の範囲内で進めていくことになっています。

ここ最近、アレルギーに関しては、非常に敏感になられている保護者の方が多く見受けられます。症状が出ていない状況で血液検査を実施し、その結果をみて、離乳食の食品に制限をかけ、その結果偏った栄養摂取となってしまっている場合を見受けることがあります。過剰な食品の除去は、逆にお子さんの健康に害を生じさせかねませんし、逆にその後のアレルギーの発症を高めたりする可能性もあります。

アレルギー症状がご心配な中で、新しく食べさせる離乳食の品目を増やす場合には、適切な時間帯(平日の日中で、医療機関が空いている時間帯)に少量ずつ摂取させるとよいでしょう。何かしら症状が出た場合には、その症状をよく観察し医師にご相談ください。

どんな症状が出ているのか正確に把握することが大事!

最後に再度まとめますと、アレルギーは「症状が出た段階で診断」となります。そして、その症状が出た時に、いつ、どのような症状が出ているのか、その前後はどのような状況だったかを正確に把握し、是非医師にお伝えください。その症状と経過が適切な診断と治療につながります。

白岡 亮平

キャップスクリニック 総院長
小児科専門医

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